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Verso il completamento del ciclo Galileo IOV

Verso il completamento del ciclo Galileo IOV

Galileo - satelliti gemelli pronti per il lancio

Sono in orbita i due satelliti gemelli Galileo, che sono stati sistemati a bordo dello stadio superiore del Fregat che li ha portati per la maggior parte del percorso verso l'orbita finale a 23.222 km di altitudine. Il lancio è avvenuto nella serata di venerdì 12 ottobre.

Il rifornimento dei serbatoi dei due satelliti è avvenuto con idrazina, il carburante utilizzato per mantenere l'assetto dei satelliti, la direzione, e la posizione in orbita durante i 12 anni del periodo di vita previsto.

Piuttosto che trasportare un grande quantitativo di carburante in più per l'inserimento dei satelliti stessi nell'orbita pianificata - come per i comuni satelliti di telecomunicazione o per gli equivalenti di Galileo, i GPS americani - i satelliti Galileo vengono posizionati ad un'orbita media dal quarto stadio Fregat del lanciatore Soyuz ST-B.

Eliminare il carico aggiuntivo di carburante e le spinte orbitali significa che i satelliti Galileo sono abbastanza piccoli per essere lanciati in coppia a bordo della Soyuz (oppure in quattro a bordo della nuova variante di Ariane5 in corso di allestimento). 

I satelliti Galileo sono stati quindi agganciati ad un distributore appositamente costruito per tenerli fermamente in posizione durante il lancio, fino a che, una volta raggiunta l'altitudine prevista di 23.222 Km, dei meccanismi pirotecnici saranno attivati per rilasciarli lateralmente in direzioni opposte.

Le lastre di alluminio sui lati dei satelliti sono delle aggiunte temporanee per proteggere i loro delicati pannelli solari; saranno rimosse successivamente.

I satelliti così associati, il distributore e lo stadio superiore del Fregat, saranno ora ispezionati a fondo prima di passare alla prossima fase rilevante, l'installazione del fairing di protezione del lancio pianificata per questo giovedì.

Immagini : 


European Space Agency


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