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Scienza. Trovate le cellule del 'sesto senso'

 Sono cellule che percepiscono i campi magnetici e sono alla base della bussola naturale di alcune specie, come gli uccelli ed i pesci migratori.

Sono state isolate per la prima volta nella cavità nasale di una trota dal gruppo coordinato da Stephan Eder, dell'Università Ludwig-Maximilians di Monaco, la cui ricerca èstata pubblicata sulla rivista dell’Accademia delle Scienze degli Stati Uniti, Pnas.

Riicchissime di ferro, le cellule sono cento volte più sensibili ai campi magnetici di quanto si credesse e le loro caratteristiche potrebbero essere la base di un sistema sensoriale magnetico. Da tempo è nota l'esistenza di un "sesto senso magnetico", ma l'identità delle cellule specializzate in questa missione non era mai stata svelata.

Le cellule isolate nella trota contengono depositi ricchi di ferro e del materiale magnetico chiamato magnetite. "Negli ultimi 50 anni, gli esperimenti comportamentali hanno prodotto molte prove dell'esistenza di un senso magnetico in una grande varietà di animali", spiega Eder."Tuttavia – aggiunge - la fisiologia sensoriale sottostante rimane poco chiara a causa dell'elusività delle strutture magneto-sensoriali".

Osservando una sospensione di tessuto nasale del pesce con un microscopio ottico, gli studiosi sono riusciti a identificare queste speciali cellule dal loro movimento di rotazione, inpresenza di una lenta rotazione del campo magnetico esterno.Ogni cellula è dotata di particelle magnetiche ricche di ferro eancorate alla membrana cellulare. "In sostanza, un campo magnetico rotante - prosegue Eder - viene impiegato per identificare visivamente le cellule che contengono materiale magnetico inbase al loro comportamento rispetto alla rotazione". I risultati suggeriscono che le cellule sono in grado di rilevare il Nord magnetico, così come piccole variazioni del campo magnetico esterno. Fattori che possono costituire la base di un vero eproprio sistema sensoriale magnetico. 

(Ansa)


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Scienza Natura Storia e Salute