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Spazio: lanciato satellite Cosmo Skymed

 Il quartetto dei satelliti Cosmo SkyMed è ora al completo: il lancio del quarto satellite della costellazione Cosmo SkyMed completa il più grande programma spaziale italiano, costato oltre un miliardo di euro e dedicato all'osservazione della Terra. 

Gli altri tre della costellazione erano stati lanciati nel giugno e nel dicembre 2007 e nell'ottobre 2008. Risolti i problemi tecnici che nei giorni scorsi avevano costretto a rinviare il lancio per quattro volte, il  satellite Cosmo SkyMed è stato finalmente lanciato alle 3,20 della notte del 6 novembre dalla base dell'Aeronautica Militare statunitense di Vandenberg, in California, con un vettore Delta II della Boeing. 

Raggiunta la posizione prevista nell'orbita polare rispetto agli altri satelliti della costellazione, il quartetto permetterà di aumentare le immagini trasmesse ogni giorno dalle attuali 1.350 a 1.800 e con un intervallo ridotto a quattro-sei ore. 

Questo è possibile grazie al radar ad apertura sintetica (Sar) attivo nella banda X, che permette di ottenere immagini anche di notte e attraverso le nuvole. Il programma Cosmo SkyMed è stato promosso dal ministero della Ricerca e finanziato da Agenzia Spaziale Italiana (Asi) e ministero della Difesa. È infatti un sistema duale, utilizzato cioè sia a fini civili sia militari. L'intera costellazione, compreso il sistema per la gestione dei dati, è stata progettata e costruita in Italia dalle aziende della Finmeccanica Thales Alenia Space, Telespazio e Selex Galileo.


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Scienza Natura Storia e Salute